Velociraptor

¿Quién es el Velociraptor?

velociraptor 2El Velociraptor  es uno de los dinosaurios más famosos y más fascinantes que te vas a encontrar, pertenece a los terópodos domeosáuridos y vivió principalmente en el periodo Campaniano que sucedió a finales del período Cretácico, más o menos hace 75 a 71 millones de años, principalmente en Asia. Su nombre viene de una de sus principales características, Velociraptor significa en latín ‘ladrón veloz’, lo que nos habla de su increíble capacidad para correr.  Lo interesante es que corría en dos patas como algunos otros dinosaurios, es decir que era bípedo, tenía una cola muy larga y rígida y tres poderosas garras en sus patas, estas patas tenían huesos muy similares a los huesos de las aves que conocemos, además tenía una garra curva en cada pata.

A diferencia de lo que puedes pensar, no era un  dinosaurio muy grande, podía alcanzar hasta 1.8 metros de altura y pesaba alrededor de 15 kg, lo que lo hacía muy ligero.  Tenía alrededor de 30 dientes de cada lado, sus dientes eran como sierras, quizá esto lo ayudaba a capturar y no dejar ir a sus presas.

Una de las características principales del Velociraptor y que quizá no te esperas es que tenía plumas.  Es poco común pensar en los Velociraptors con plumas porque han sido erróneamente retratados en la televisión y en las películas. Tenían plumas en todo el cuerpo y en los antebrazos tenía plumas complejas, como algunas aves actuales, sin embargo no volaba. Sus plumas las utilizaba para atemorizar a sus presas, también para mantener su temperatura corporal y por supuesto a las hembras para proteger a sus huevos.

¿Cuándo lo descubrieron?

Velociraptor 4El primer fósil de Velociraptor lo descubrieron en Mongolia, una expedición que en 1922 hizo el Museo Americano de Historia Natural, al desierto de Gob. Desde entonces se hicieron muchos descubrimientos, entre 1988 y 1990 se descubrieron restos en el norte de China.  Se conocen dos especies de Velociraptor, el V. mongoliensis y el V. osmolskae, que fue nombrada en 2008 y que fue encontrada en China. En realidad no existen tantos restos completos encontrados por lo que se pueden encontrar muy pocos especímenes en museos, aunque por su comportamiento tan bien documentado sabemos mucho de él y podemos tener réplicas.

¿Qué comía?

velociraptor 1El Velociraptor era un depredador carnívoro muy efectivo, esto debido a sus garras afiladas y sobre todo a la tercera garra curva, que utilizaba para matar a sus presas, muy probablemente les cortaba la garganta con ella. Además sus dientes tenían gran agarre y podía sostener muy bien a sus presas.  Sabemos que era un excelente cazador ya que se han encontrado fósiles de Velociraptor cerca de huesos de dinosaurios mucho más grandes que él por lo que podemos saber que mataba presas grandes, mucho más grandes que él. Este era un excelente cazador a pesar de su tamaño por lo que usualmente cazaba solo.

¿Qué hace especial al Velociraptor?

Velociraptor 3La principal virtud del Velociraptor es que era un dinosaurio muy inteligente, esto debido a que tiene un cerebro muy grande  comparado con el tamaño de su cuerpo.  Esto lo hacía un dinosaurio temible, era muy rápido, sabía elegir sus presas y sabía moverse en sus terrenos. Además de la velocidad que podía alcanzar, alrededor de 39 kilómetros por hora, que era extremadamente rápido para otros dinosaurios de gran tamaño y gran lentitud. Sin embargo su capacidad de encontrar víctimas y ser un cazador efectivo se atribuye a su muy buena capacidad mental. A esto le podemos sumar su tercera garra que lo hacía sumamente efectivo para cazar, porque no sólo podía matar a su presa con esta garra, sino que podía cortarla para comerla mejor

¿Dónde más lo puedes encontrar?

velociraptor 5Este es uno de los dinosaurios más famosos que te vas a encontrar, es principalmente conocido porque apareció en un papel muy importante en la novela Parque Jurásico, de Michael Crichton y posteriormente el la película del mismo nombre, aunque hay que añadir que no fue precisamente bien retratado y en posteriores películas se aclararon algunos de los errores en su representación ya que había causado gran controversia.

También lo puedes encontrar en la muy tierna En Busca del Valle Encantado y en la serie Transformers Beast Wars.  Por su fama de depredador es uno de los dinosaurios principales y malvados en el videojuego Dino Crisis, además de que puedes descubrir mucho más de él en el documental Planeta del dinosaurio.  Es tan famoso y temible que incluso en Canadá hay un equipo llamado los Toronto Raptors.

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1 comment for “Velociraptor

  1. Martin
    May 15, 2014 at 9:37 pm

    Esta muy bueno y esta mas claro que Wikipedia

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